旬な野菜便り

春の訪れと共に出始める春野菜『なばな』
~北海道滝川市発『雪割りなばな』の生産地を訪ねて~


4月、若葉色をした野菜を見ると、春の到来を実感する瞬間です。
冬期間は、熊が冬眠をする様に、私達の体内も冬眠期間中です。
特に北海道で暮らしている私は、雪と寒さを理由に外に出る機会もぐーんと減少。
運動不足が重なり新陳代謝も悪くなって、脂肪を蓄えてばかりの悪循環。
しかし春の訪れと共にダイエットという言葉に敏感になってしまます。
スポーツジムの折込チラシを見ては、"チャレンジしようかな?"と。
毎年早春には、そんな欲求と格闘しています。


が近づくと、自然に体の細胞が目覚める準備をする為に、私達の身体は体内代謝を促す栄養素を含んだ野菜を求め始めます。体内活動の目覚ましお助け野菜の1つ『なばな』(蕾、葉、茎を食べる花野菜)は、ここ北海道でも少量ですが、生産されています。その名も『雪割りなばな』。その古里(栽培地)は北海道のほぼ中央部にある滝川市です。
札幌から列車に揺られ1時間、生産地滝川市、雪割りなばなの名付け親、中野義治さんの畑を訪ねて来ました。
滝川市の特産はお米、小麦の他、
菜種油は北海道一の生産地として有名です。5月下旬から6月下旬にかけて黄色いじゅうたんの菜の花畑が滝川市内の田園風景に広がります。
その菜の花の開花前に一部野菜として出荷されるのが『雪割りなばな』です。畑の雪を割って収穫される事からネーミングされました。秋に種を蒔き降雪まで株を育て、雪の下で越冬させて、なばなに甘みを蓄えます。そして、翌年2月中旬に除雪をし(雪割)ビニールハウスをかけ、なばなを成長させる。寒い中の手間と時間をかけての作業です。
このような雪国ならではの栽培方法で、他府県産のなばなとの差別化を計っているのです。


『雪割りなばな』の収穫は雪融けの3月末からスタートします。
蕾の部分は成長の為の養分を蓄えて栄養分ぎっしり。茎の部分は甘みが凝縮されてまるごと美味しく食べる事が出来る、旬な春野菜と言えるでしょう。『冬期間に生長する為に害虫が発生せず農薬散布しない事からも安心な野菜を提供できる事が実現出来ました。エグミもなくてどんな料理にもぴったりですよ。』と雪割りなばなの名付け親でもある滝川なばな生産組合・中野義治組合長さんからの太鼓判です!青々とした張りのある雪割りなばな。
収穫したてのなばなを生でかじって見ました。茎の部分は甘く、みずみずしい、エグミがなくて新鮮な物はサラダでもいけそうです。美味しかったでーす。ご馳走様でした!


収穫期は、3月下旬~5月中旬まで。
販売先は、滝川市内の量販店、道の駅滝川の直売所でも期間に販売されています。

札幌市内一部スーパーでも取り扱い在り。

他販売先のお問い合わせは

JAたきかわ特産部園芸畜産課の野村幸司さんまで。(0125-75-2151


ph_03.jpg
なばな生産組合長の中野さん。
『採り立ては生でも美味しいよ!』

ph_01.jpg
菜の花畑。5月末~6月上旬に見頃です。